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Mié, Ago
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Europa y España han protagonizado un inusual repunte de los casos de sarampión, lo que ha generado una alerta de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las cifras de este organismo registran 134.200 muertes en todo el mundo por esta enfermedad en 2015, a pesar de que la vacunación ha reducido la mortalidad mundial en un 79% entre el año 2000 y el 2015. Esto es todo lo que debes saber sobre el sarampión.

Para la OMS, esta vacuna en una de las mejores inversiones en salud pública. Es por eso que se ha creado un Plan Estratégico Mundial contra el Sarampión y la Rubéola para el periodo 2012-2020. El objetivo para el año 2020 es lograr la eliminación del sarampión y la rubéola como mínimo en cinco regiones de la OMS. Estas son las principales dudas sobre esta enfermedad:

1. ¿Qué es el sarampión? La responsable del Grupo de Vacunas de la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalario y Atención Primaria (SEPEAP), Belén Aguirrezabalaga, se trata de una enfermedad producida por virus del genero Morbillivirus. Es muy contagiosa, de manera que cada enfermo puede contagiar hasta 15-20 personas a su alrededor. Pero es una enfermedad poco frecuente debido a las coberturas vacunales alcanzadas.

2. ¿Cuándo se producen los contagios? La contagiosidad se inicia un promedio de 5 dias antes de la aparición del exantema y se mantiene 5 días después del mismo. El contagio se produce a través de la tos y estornudos del paciente. El tiempo medio de su incubación es de unos 10-12 días.

3. ¿Cuáles son los síntomas? Los primeros síntomas suelen aparecer 10 días después del contagio y la manifestación en la piel, 14 días después del mismo. El curso de la enfermedad presenta unas fases clínicas muy bien definidas: incubación, fase prodrómica (fase catarral con la facies sarampionosa y las manchas de Koplik), fase exantemática (maculopapuloso de tipo centrífugo) y fase de declinación (descamación cutánea).

4. ¿Qué complicaciones conlleva el sarampión? Las complicaciones son más frecuentes en niños menores de 5 años y adultos mayores de 20 años. Las más graves son la ceguera, la encefalitis y la neumonía.

5. ¿Cuál es la vacuna contra el sarampión? Está incluida en la Triple vírica (sarampión, parotiditis, rubeola); en nuestro medio los niños reciben dos dosis a lo largo de la infancia, actualmente en calendario vacunal a los 12 meses y 3-4 años.

6. ¿Por qué aparecen los brotes de sarampión? Desde hace unos años vienen apareciendo brotes periódicos, que se producen cuando la cobertura por vacunación baja del 95% recomendado por la OMS. En estos momentos vivimos un llamativo aumento de casos en Europa y en España. Este año, en Cataluña se han confirmado 41 casos desde enero, siendo el primer caso importado. También destaca que un 20% de los casos no había recibido ninguna dosis de vacuna, mientas que un 41% de los afectados desconocía su estado vacunal. Además, en los últimos brotes el personal sanitario ha tenido un papel relevante en la transmisión de los mismos, el 24% de los casos del brote en Cataluña del año 2014 sucedieron por contagio de los propios sanitarios.

Los expertos de SEPEAP insisten en que queda mucho camino por recorrer para lograr el objetivo propuesto por la OMS y ponen el acento en la vacunación como pieza clavepara evitar la reaparición de brotes de sarampión. DIARIOPRACTICO.COM

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